我們是一群與向日葵緊密聯系在一起的人們,這是一個很奇妙的物種,難道你不想了解它的起源,探究它的馴化和傳播過程,分析它的名稱和文化意象的由來?下面就讓我帶領大家,共同來一次穿越之旅,了解向日葵的前世今生……

一、遙遠的話題:我從哪里來

       按植物分類學定義,向日葵屬于菊科,向日葵屬,向日葵種。菊科植物中約有1600個屬,2.5~3萬個種,廣泛分布于全世界,中國約有200余屬,2000多種。但其中向日葵這一物種的原產地并不在中國,學術界公認它的起源地是在今天的美國東南部,明末才傳入中國。
       菊科,曾長期被人們看成種子植物中的最大家族。根據分子生物學研究,菊科很可能在大約4000至5000萬年前的始新世期間起源于南美大陸。它們的祖先演化出了一個適應于長距離擴散的特征——讓果實長出降落傘一般的冠毛,這樣果實就可以被風吹得很遠。靠著這個優勢,菊科先是占據了整個南美洲,然后便向外擴散。借助南美洲和非洲之間的一系列島嶼為“踏腳石”,一步步越過大西洋到達非洲。再經過漫長的“移民”運動,經亞歐大陸遷徙至北美洲。
       向日葵所在的向日葵屬(Helianthus),就是在北美洲菊科植物的這場大擴散、大分化之后出現的一個屬。和菊科多數種類不同,向日葵屬植物的果實失去了冠毛,不再靠風傳播。然而與此同時,它們卻讓種子變大,在其中積累豐富的養分,吸引喜歡亂啄亂叼的鳥類和喜歡埋藏食物的鼠類來吃,在一部分種子被“犧牲”的同時,乘機就讓另一部分種子得以傳播出去。
       整個向日葵屬有大約60~70個種,除去3個種分布于南美洲外,其余絕大多數的種都原產于美國及鄰近地區,其中最重要、最為人熟知的兩個種是向日葵(Helianthus annus)和菊芋(Helianthus tuberosus)。
       野生向日葵在外形上其實和菊芋很像:植株有很多分枝,花序比較小,“花瓣”是紅紫色,果實也只有5毫米長,成熟后自動脫落(否則,在自然界不能傳播和繁殖)。但是從大約公元前3000年起,北美原住民就開始著手“改造”這種種子富含油脂的植物。隨著一代又一代的選育,向日葵的莖不再分枝了,花變大了,“花瓣”從紅紫色變成黃色,更重要的是果實也變大了,由容易脫落變為不脫落。分子研究表明,向日葵只馴化了一次,馴化地點應該就在密西西比河下游一帶。
       北美印第安人將野生向日葵進行馴化,逐漸變為最早的栽培向日葵。公元1510年,西班牙探險隊從美國墨西哥洲將向日葵引入歐洲,種在庭院或花園里供人觀賞,后來人們從鳥兒啄食它那金黃花盤上成熟的種子,才發現向日葵的食用價值,然后用作園藝與農作物。17世紀向日葵可能從德國傳入東歐,18世紀初對向日葵進行選擇,并開始大面積種植。18世紀初有人發現在火上烤過的向日葵種子有很多油漬和十分誘人的香味,于是人們想到用向日葵的種子作為榨油的原料。公元1716年,美國人首次發現向日葵籽實可以提取食油,這一發現為工業化提取植物油打開了大門,從此,歐洲人開始用向日葵榨油。

      本文旨在為農民朋友傳播更多詳細、全面的知識信息,僅供參考建議,學習之用,謝謝關注三瑞農科!

2016年06月23日

向日葵的前世今生(一)

添加時間:

本網站由阿里云提供云計算及安全服務 Powered by CloudDream
黄大仙金身救世